【特別号】Chromebookの2019年を振り返る

2019-12-28

今年はChromebookはいろんな意味で動きのあった一年となりました。年末なので、今年のChromebookの情勢を振り返ってみたいと思います。そう言えばそんなこともあったっけ、という気持ちで見て頂ければと思います。

日本のChromebook、ブレイク前夜?

今年の最大のニュースと言えば、国内でようやくChromebookが認知され出してきたことでしょうか。大きな要因はアマゾンプライムセールの対象となりChromebook特集ページができたこととビックカメラ全店でChromebook専門コーナーができたこと。

昨年まではアマゾンのセールイベントにおいてはChromebookのクの字もなかったのですが、まさかの厚遇。それもあってかアマゾン・ジャパンにおいても正規代理店による販売ページが大幅に増え、かつて幅を利かせていた並行輸入業者の出品が激減。

新しいモデルが適正価格で入手できるようになり、購入のハードルが大きく下がったのは間違いありません。

あとはビックカメラでの取り扱い開始の報せ。Chromebookが置いてあるだけで奇跡だった状況を考えれば嬉しい限り。今まではヨドバシカメラなんかでも店員さんに「Chromebookってあります?」と聞いても半笑いで「ないです」という感じだったので、状況の変化を感じます。

今まで影の薄かったHP、Dell、Lenovoの存在感が増す

Chromebookと言えばAcerとASUSが先行しておりやはり強かったのですが、今年は国内でも米国勢のHP、DellとLenovoが大きく存在感を増した印象です。

HPは最近多く取り上げられている通りの販売攻勢で本気出してきた感が強い。

Lenovoは古くからChromebookを販売しているもののイマイチヒットに恵まれなかったのですが、アメリカでLenovo C330が大ブレイク。

その勢いに乗ってS330、S340と畳みかけてきた印象で、一気にメジャープレイヤー入りした感じがあります。特にLenovo Chromebook S330は日本においても2万円台で入手できるとあって、大きなインパクトを残したのではないかと思います。

Dellですが私的には一押しのDell Inspiron Chromebookは全く反響もなく空気になっているのですが、Googleと正式にパートナーシップを組んで Latitude Chromebook Enterpriseシリーズを販売。個人で使う分にはオーバースペックだと思う&個人購入するのが難しいので敢えて取り上げていませんが、かねてよりChromebookの次の目標(これまでは米文教市場。制圧済み)とされていた「職場」への進出の足掛かりとなりそうです。国内でも展開しているのでこれから先が楽しみです。

Dell Inspiron Chromebookがついに米アマゾンへ!日本直送対応 | Chrome通信

Chromebookタブレットの存在感が増す

Googleが自社で開発・販売していたタブレット型のPixel Slate。ものすごく良く出来たデバイスですが割とあっさりとGoogleは手を引いてしまいました。タブレット開発チームも解散したようで一旦白紙状態に。しばらくGoogleからタブレット型のChromebookが販売されることはないとみられます。

それとは対照的にタブレット型のAcer Chromebook Tab 10、ASUS Chromebook Tablet CT100PAは日本で購入できることもあり、なかなか堅調のようです。来年にはLenovoからもタブレット型のChromebook(?)が販売されるようなので今後もこの流れが続きそうです。

クラムシェル型Chromebookの良さが見直される

昨年くらいまでプレミアムモデルと言えばディスプレイが360度回転するフリップタイプが標準的でクラムシェル型の存在感が小さくなっていた時期がありましたが、ここのところASUS Chromebook C425、C423やChromebook S330、Pixelbook Goなどのクラムシェル型も再び盛り返してきた印象です。

Googleはかなり前からChrome OSとAndroidとの融合を目指すと言っていたのですが、昨年辺りからトーンダウン。現状あまり進んでいない印象です。それもあって今のところあまりフリップタイプにこだわる必要性が無くなってきたのかもしれません。

私もクラムシェル型のChromebookを愛用していますが特に不便なし。

Androidアプリに関しては、Chromebookに標準搭載されているウェブストアのもので大体コト足りるのであまり使っていません。

フリップタイプに対する気持ちはと言うと最近買い替えたAmazon Kindle Fire HD 8が最高で私のタブレットの使用目的である「電子書籍を読む」という点がクリアされたことで「今はクラムシェル型でいいかな」と思うようになっています。先のトピックともつながりますが、今後はタブレットかクラムシェル型かという二極化に進むのかもしれません。

「Amazon Kindle Fire HD 8」については下記記事を。
Amazon Fire 7 から Amazon Fire HD 8に乗り換えた結果 | 只今、迷走中

Chromebook モデルの動向

Chromeobookのデザインについてはさほど大きな変化はなく一部モデルで「テンキー」が搭載されたくらいです。

指紋認証機能もPixelbook Slateに搭載されて以来、続くモデルは今のところありません。期待されていた顔認証機能も空振り。敢えて言うとすればCPUがCeleron N4000辺りが標準になってきたことくらいです。来年も多くのモデルが投入される予定ということなので、引き続き注視したい。

当ブログの状況

今年に入り、新規にChromebookを買う人が増した印象なので、Chromebookガイド 設定や使い方というページを新設。基本操作や初期設定はブログ記事にすると埋もれてしまうので、上部メニューバーにおいてあります。細かいネタもあるので、是非一度目を通していただければと思います。

番外編 このブログから売れたChromebook

ありがたいことに、当ブログのリンクからChromebookを購入してくださる方もいらっしゃる。その中でも売れたモデルについて紹介します。数は伏せますが、通年通して最も売れたのがASUS Chromebook C423NA。洗練されていて軽量のクラムシェル型で、エントリーモデルのスタンダードと言える良モデルです。価格も手ごろで、お勧めのモデル。

時点でLenovo Chromebook C330。後半は勢いが弱まりましたが、前半は結構売れたモデルです。こちらはフリップタイプのスタンダードと言えるモデル。米アマゾンでトップセラーになったこともある良モデルです。

その次はフリップタイプ、プレミアムモデルの大本命、ASUS Chromebook C434。Chromebookで欲しいものが全て詰まったモデル。予算が許せばこれを選んでおければ間違いない、というやつです。

また、それに続いたのがASUS Chromebook C425。若干材質などの違いはあり、クラムシェル型でASUS Chromebook C434の廉価版、という感じがありますが、プレミアムモデルといって差し支えないモデルです。最近は値段も$320程度とお手頃になっており、狙い目です。

そんなに売れたわけではないですが、Lenovo Yoga Chromebook、Dell Chromebook Inspironを購入された猛者たちも。羨ましいです。

2019年総括

もうそんなに進化の伸びしろがないかな、と思っていたChromebookですが、そんなことはなかったです。来年も気になるニュースを中心に続けていきたいと思います。それではみなさん、近いうちに。

*2019.12.30 追記
実際に秋葉原のビックカメラに行ってきました。ですが年末で客&外国人観光客も多く、店員さんが慌ただしく息つく暇もなさそうだったので、声をかけるのが憚られて写真は撮りませんでした。ちょっと行った日が悪かったですね。

4Fのパソコンコーナーの奥、スーパーで言えば目玉商品が積まれている一角に、ASUS Chromebook C434が。そのPCが乗っている台(陳列台)もChromebook仕様。Googleフェア、とあり、31日までポイント20%還元の文字が。コーナーを曲がると、Chromebookが列の半分ほどを占めていました。置いてあった機種はASUS C101PA、hp Chromebook x360 14、hp Chromebook x360 12、ASUS Chromebook C204MA、ASUS Chromebook C214MA、ASUS Chromebook 514という構成です。

hpの2機種ですが、液晶もキレイなのですが、それ以上に目を引いたのが白い天板。写真では分かりにくいのですが、セラミック素材(?)で思った以上にキレイな白。真っ白です。白い!そこに光沢のある金属製のロゴがキラッと光ってカッコいいです。全ノートPCの中でもかなり個性的な見た目となっていてインパクトがあります。これは好印象。

本命のASUS Chromebook C434。写真では気付かなかったのですがヒンジの部分とタッチパッドの淵、およびロゴが光沢のある金属製で写真でみる以上に高級感があります。

見た感じは横に広く感じました。重みはまあ普通です。

ディスプレイは鮮やか、軽く触ってみましたが、ページの表示速度やスクロールしたときの感じなどのレスポンスは申し分なし。本当に本体の質が良く所有欲も満足させてくれるモデルだと感じました。

残りはASUS。ASUS Chromebook C204MA、ASUS Chromebook C214MAはあまり注目していなかったのですが、実際に見てみると意外と高級感があり、カッコいいです。

ただ耐久性のあるモデルなので、11.6インチながらずっしりとした重みがあります。

あと液晶の質にかなりの違いがあります。ASUS Chromebook C204MAの方は見た目からしてTN液晶で色味も弱く、ちょっと頼りない。非光沢ですが現段階で考えると古い。ASUS Chromebook C214MAはIPS液晶で取り敢えず視野角は十分に確保できています。色味もまあまあ。ただ店内がかなり明るいので、色味がどれくらいキレイなのかがちょっと分かりづらかったです。

そんなこんなで2020年もよろしくお願いします。

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ともぞう

つくば在住のアラフォー会社員。ほかに『初心者による初心者の為のウイスキーの話など。』や『OLD ROOKIE』を書いてます。

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