アメリカ教育市場でChromebookがヒットした理由

2017-12-11

ご存知の通りアメリカの教育界(つまり学校)への販売で火がつき爆発的に普及したChromebook。日本でもチラホラそういった動きがあり喜ばしいことです。

ここでなぜアメリカの教育界で普及したのか。いろいろな要因がありますが今回は表面的なことはではなくアメリカの教育方針と(無理やり)絡めてヒットの要因を探ろうと思います。

アメリカ教育はゆとり教育?

まずアメリカの教育方針について。

私はアメリカの高校・大学・大学院を卒業して日本の大学院も卒業しているのでそれなりにどちらの事情も知っているのですが、高校を卒業したのが20年近く前の話になりますので現状とは違うことは多々あるだろうということをあらかじめご承知おきいただきたい。

鎖国を続けていた日本では情報が貴重であった明治時代以降、知識編重型の教育方針から何も変わらないまま現在も継続中ですが(一時のゆとり教育は基本的な方針は据え置き&ただ学習量を減らしただけ。かつ今は脱ゆとり)翻ってアメリカではどうしているのかというと、知識自体には重きを置かず。

明治時代ならいざ知らず、今やネットなどで知識は容易に獲得できる時代です。

魚を与えるより釣り方を教えろ、という有名な言葉通り、知識は必要に応じて獲得すればよいというスタンスです。

尤もこの方針はネット到来よりずっと以前からですが。アメリカの教育で特徴的なのが日本の勉強方法の1つ「暗記」がない。無理やり英訳するとmemorizeということになると思いますが、そんな言葉は学校で聞いたことがありません。

数学や物理のクラスでは授業のときはもちろん、テストでも計算機(アメリカ特有の高機能電卓。関数表示機能などもあります)の持ち込みが要求されます。持ってくるのを忘れると、「忘れ物」扱いです。

さすがにテストのときに電卓を忘れてくるようなマヌケは見たことありませんが電卓がないとテストができないので教室に予備があります。

100均でも電卓が売っている時代に暗算が得意でも100円の価値もないということでしょう。電卓機能はスマホにありますしどんなに得意と言ってもたかが4桁くらいの掛け算になると暗算では無理です。

さらに単純に計算能力を問うテストではみな満点になってしまうのでテストを作る側からすれば本質を理解しているかどうかを問う問題を作成しないといけなくなります。

一方で、答えがキレイになるよう数字を調整するという無意味な作業からは解放されます。

何が言いたいのかというとアメリカ人は便利なものはどんどん使うべしという考え方が根底にあります。

知識を必要に応じて手にするための道具として1人に一台Chromebookという提案がハマったのが成功要因の1つになったのではないかと思います。学習用としてはもちろん、美術の授業ではスタイラスペンによる作業なども取り入れているところがあるようです。

もっと言えば化学の周期表など覚える必要がありません。理科の授業の教室にはそもそもデカデカと貼ってあります。水兵りーべなんてマジ無意味。また単に歴史の年号を覚えさせるといったこともない。時期については多少アバウトでも、出来事の内容を理解しておけばOK。そもそも試験ではOpen Bookといって教科書を開いて良いものも多いです。

海外の人との会話で歴史の話題になったとき、それはXX年の出来事でしょ、と正確に年号を言い当てると「そんなことまで覚えているなんてすごい!」と驚かれますが、たいていの人は肝心の内容についてはよく知らないということをさらけ出すことになりがちです。内容をしっかり理解しておけば年号なんてアバウトでもいいじゃない。そんな感じです。正確な年号や周期表を知りたければウェブで調べる時代です。

PCリテラシーの下地

最近は日本でもそうですが、アメリカにおいては少なくとも私が渡米した1999年でもPCはテレビや冷蔵庫と同じでどの家庭にも当たり前に存在するものでした。高校生なんだからOfficeくらい使えないとヤバいで、ということでWORD、EXCEL、PowerPoint、Access(データベースソフトです)の使い方を教える授業もありました。

当時高校生だった私はBASICはちょっと遊んだ経験があるくらいでWindowsはほぼ初体験。

同級生はみな高速ブラインドタッチをするなか、私は隅っこでタイピングソフトを使って自習するのでした。Accessなどの知識は今でもたまに役立ちます。

小学生のことは知りませんが中学生ともなればWORDの基本操作くらいはできる&家にPCがある想定なので作文などの宿題はフロッピーディスクで提出することもありました。

生徒が一斉に先生の元へフロッピーディスクを提出しに行く姿は今思うとシュール。

何が言いたいかというと、ずっと以前からアメリカではPCを使って宿題をやるというのが当然だったわけです。

当時は今ほどネットが発達していないのでフロッピーディスクで~となっていたわけですが、そこから現在のGoogle Suiteのようなシステムへの移行は今まで手作業でやっていたところをオンライン化しただけともいえるので、スムーズに移行出来たのだろうと思います。

つまりPCで作業する下地が教育の分野でも既に存在していたためChromebookがすんなり受け入れられたという側面があります。日本では日常的にPCを使う高校生は4割程度とのことですが、むしろスマホの普及で減っているようです。

アメリカの教育は、生徒への経済的負担を嫌う

アメリカには地域による教育費の違いは露骨に存在します。例えばNYでは、住民の所有する住宅を査定し、査定金額に対し一定割合の教育費を徴税するため、金持ちが多い地域では教育費も多く、良い教師が圧あんります。また、高校まで義務教育のアメリカでは出費を強いるのは良くないいう認識(建前?)があります。最たる例が教科書でしょうか。

私はアメリカの高校では教科書を買ったことがありません。教科書は教室に大量のストックがあり、無償で生徒に貸し出しているからです。そのクラスを受講中は家に持ち帰ってももちろんOK。

アメリカの学校生徒が教室を移動する日本の大学みたいな受講スタイルです

授業で使う分はそれで賄い、授業が終わった後でも勉強を続けたければ自分で買ってくださいね、というスタンスです。

なので、改訂を繰り返して兄弟間での使いまわしも許さず、無駄な出費を強いる日本とは大きな違いがあります。

経済的理由で不利益を被ってはいけないという考えが一応建前としてあるので、もはや教育に欠かせないPC(Chromebook)を一斉配付するというのは自然なことと思われます。予算的に難しいといっても小売価格$200程度で5年間以上使える想定のChromebookを採用すれば、コスト的には教材費・人件費などの経費削減と比べれば得なのでしょう。

教育スタイルとGoogle Docsとの相性

日本では基本的に成績は個人評価。アメリカの場合チームで宿題をする、発表をする機会など良くあるのですが、特に大学院(MBA)の時は成績評価は全てチーム単位での評価になります。個人の成績は、というとチームの成績×チーム内での貢献度。チーム内での貢献度は学期末に他のチームメンバーの働きに関するアンケートで決定されます(回答はもちろん他のメンバーには非公開)。

個人が何をどれだけやろうとチームの成績が悪ければ悪い評価しかもらえません。そこではコミュニケーションをとらない職人タイプの人間は、まったく歓迎されないどころか排除されかねません。

そういった事情があるので仕事は全てチームメンバーと共有してやるのですが、ここで本領を発揮するのがGoogle Doc各種アプリ。

例えば2人が同じDocファイルを開いている場合、2人の作業がリアルタイムで共有され、それぞれのディスプレイに表示されます。同時入力ももちろん可能。2人以上ももちろん可能。

これはやってみるとちょっと驚きです。リアルタイムで保存するというGoogle Docの特色はこの機能のためにあるのではないかと思うほど。当時はWordファイルをメールで順番に回していましたが各自思い思いに修正するため前後関係が繋がらなくなったり統一感がなくなるうえ、待ち時間が人数分かかってしまいます。Google Docならテーブルを囲んで議論し、考え方を共有しつつ皆で同時に作業することが可能。

Google Docは見た目のカスタマイズが限られていて使えない、ショボイという意見も聞こえてきそうですが、アメリカでは内部資料やレポートに無駄な装飾はむしろ悪。

そんなところに時間をかけるのは時間の無駄遣というわけで「やってはいけない」とさえ言われます。

PowerPointに意味のない図を入れたり、スライド移行アニメーションをつけるなど言語道断。GEの元会長ジャック・ウェルチが社内プレゼンで凝ったスライドでプレゼンを試みた社員に激怒したというエピソードは特に有名。対外向けプレゼンではその類ではありませんが、それでも行数は3つまでなど、スライドはなるべくシンプルにつくることが推奨されるため機能は最小限で十分なのです。

ちょっと話がそれますが、日本人はプレゼンが不得手な人が多い。私も決して上手いわけではありませんが、一番多いのが、声が小さい上にボソボソと下を向いてしゃべるため、何を喋っているのか全く分からないパターン。学者に多いタイプです。プレゼン能力は、今時は必須スキルなので、時代に合わせて教育に取り入れるといったことがあってもいいと思うのですが。

まとめ

サイバーマンデー真っただ中でなぜこの話題?というと、日本アマゾンのサイバーマンデーはChromebookとは無縁。アメリカでの祭り状態と違い、平常運転。(あまり期待してませんが)来年以降に期待。

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ともぞう

つくば在住のアラフォー会社員。ほかに『初心者による初心者の為のウイスキーの話など。』や『OLD ROOKIE』を書いてます。

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