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雑記

「Chromebook」と黒歴史になった「ネットブック」の大きな違い

2016-11-18

巷では未だに「ネットブック」かそれと同じようなものと思われているChromebook。個人的にはChromebookと普通のPCは別物なので真っ向から比較するのはナンセンスだと思っているのですが、黒歴史などと言われることもある「ネットブック」と混同されるのもシャクなので、記事にした次第であります。

Chromebookとネットブックの共通点

「ネットブック」は名前が示唆する通り、ブラウジングやメールなどを主目的とした(当時としては)安価なPC。

ネットブック(英: Netbook)は、ウェブサイトの閲覧や電子メール・チャットなどの基本的なインターネット上のサービスを利用することを主な用途とした、安価で小型軽量で簡便なノートパソコンのカテゴリーである。2007年から各PCメーカーから発売され、2012年に新規販売を終了した。(Wikipediaより)

かつてのネットブックはブラウジングやメールを主目的としながらも、Windows 7の簡易バージョンなどが入っていて、一応Windowsで出来るたいていのことは出来るのでした。Officeとか。とは言ってもヘビーな使い方には耐えることが出来ず、あくまで2台目以降のサブマシンとして需要がありました。

かつて使用していたネットブック。

かつて使用していたネットブック。

今ではHP SteamやASUS EeeBook X205TAなど安価なPCなどが完全にネットブックに取って代わった感じです。勿論性能は格段に上がっていると思いますが。

かたやChromebookはもっと限定的で、初期の頃はネットだけ使えればいいというものでした。

Chromebookは今ではアプリや拡張機能が充実し、単なるブラウザーからChromeアプリ・Androidアプリを使うプラットフォームへと進化しているものの、Windowsアプリのインストールなどは出来ませんし、Officeを使おうとするとOfficeオンラインを使う必要があります。

ネットブックとChromebookの決定的な違い

どちらもネットでのタスクが主目的と言ってますが、実はここに大きな違いが存在します。

ネットブックの場合は軽量版ながらWindowsを積んでいるため、原理上はWindowsで出来ることは一通り出来ることになっています。用途は幅広いはずなのに「ネットブック」と名乗っていたのは、スペック的にブラウジング以外のタスクには向かない、でもブラウジングくらいなら問題ないという理由からです。この点を考えるとネットブックは消去法的にブラウジングを主目的としている、ということになります。

一方、Chromebookは初めから目的が非常に明確で、その目的(=Chromeを動かすこと)を達成することのみを考えてOSとハードが設計されています。私の所有していたネットブックは容量がたしか120GBくらいあったと思いますが、Chromebookはネットに特化しているので、このご時世にHDD容量16GBという割り切ったハード設計が可能なります。その結果が$100台の安価なChromebook達と余計な機能が一切入っていないことによる起動・終了の圧倒的スピード。また、安価なPCでありながらネットのブラウジングに関してはMacbookより速いなどという現象が生まれることになります。

ネットブックはインターネットでのブラウジングやメールを主目的としていると謳ってはいるものの、そういった作業のために最適化されている訳ではありません。起動→更新中・・・というのも普通にありますが、Chrome OSはそういった煩わしさがないよう設計されており、セキュリティも万全の体制です。そもそもプログラムがインストールできないので、ウイルスに感染しようがありません。ネットに特化するという点においては一切ブレない、それがChromebookです。

Chromebookとネットブックとの違い まとめ

結局のところChomebookのメリットはChrome OSのメリットそのものです。少なくとも安価なChromebookについてはハード的な優位性はほとんどありません。まあこの点については価格相応です。

唯一あるとすれば、価格の割にディスプレイが良いことくらい。Acer CB3-131などは2万円台(アメリカでは$169ですけど)のChromebookでIPS液晶を搭載していますが、WindowsのノートPCで2万円代はそもそもほとんど存在しませんし、安価なPCとして人気を博している「ASUS EeeBook X205TA」などはTN液晶です。まあこんなのはあくまで「ついで」なのでメリットというほどでもありません。

また、ChromebookがあればWindowsやMacは不要と言うつもりも一切ありません。ChromebookはWindowsやMacを車とすると、原チャリやスクーターみたいなものと勝手に思っています。ちょいと使うなら非常に便利&低価格で低燃費(=バッテリー持ちがよい)&維持費が安い(=セキュリティにかかるランニングコスト0)、でも本格的な仕事になると他のデバイスでないと出来ないこともあります(もちろん私の父のようにChrome OSですべて事足りる人もいます)。

なんにせよ、現状PC選びというとWindowsかMacかの2択状態。少なくとも選択肢としてChromebookもありますよ、ということを声を大にして言いたいのであります。

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