アメリカ教育市場でChromebookがヒットした理由

2017-12-11 | By ともぞう
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ご存知の通り、アメリカの教育界(つまり学校)への販売で火がつき、爆発的に普及したChromebook。日本でもチラホラそういった動きがあり、喜ばしいことです。

ここで、なぜアメリカの教育界で普及したのか。いろいろな要因がありますが、今回は表面的なことはではなく、アメリカの教育方針と(無理やり)絡めて、ヒットの要因を探ろうと思います。

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アメリカ教育はゆとり教育?

まず、アメリカの教育方針について。私はアメリカの高校・大学・大学院を卒業して日本の大学院も卒業しているので、それなりにどちらの事情も知っているのですが、何分高校を卒業したのが20年近く前の話になりますので、現状とは違うことは多々あるだろうということをご承知おきいただきたい。

鎖国を続けていた日本では情報が貴重であった明治時代以降、知識編重型の教育方針から何も変わらないまま、現在も継続中ですが、(一時のゆとり教育は、基本的な方針は据え置き&ただ学習量を減らしただけ。かつ、今は脱ゆとり。)翻って、アメリカではどうしているのか、というと、知識自体にはさほど重きを置かず。

明治時代ならいざ知らず、今やネットなどで知識は容易に獲得できる時代です。魚を与えるより釣り方を教えろ、という有名な言葉通り、知識は必要に応じて獲得すればよい、というスタンスです。尤も、この方針はネット到来よりずっと以前からですが。

また、数学や物理のクラスでは、授業のときはもちろん、テストでも計算機(アメリカ特有の高機能電卓。関数表示機能などもあります)の持ち込みが要求されます。持ってくるのを忘れると、「忘れ物」扱いです。さすがに、テストのときに電卓を忘れてくるようなマヌケは見たことありませんが、電卓がないと解けないので、教室に予備があります。100均でも電卓が売っている時代に、暗算が得意でも100円の価値もないということでしょう。電卓機能はスマホにありますし、どんなに得意と言ってもたかが4桁くらいの掛け算になると暗算では無理です。

さらに、単純に計算能力を問うテストではみな満点になってしまうので、テストを作る側からすれば、本質を理解しているかどうかを問う問題を作成しないといけなくなります。一方で、答えがキレイになるよう数字を調整するという無意味な作業からは解放されます。

何が言いたいのかというと、アメリカ人は便利なものはどんどん使うべし、という考え方が根底にあります。知識を必要に応じて手にするための道具として、1人に一台Chromebookという提案がハマったのが、1つの要因になったのではないかと思います。学習用としてはもちろん、美術の授業ではスタイラスペンによる作業なども取り入れているところがあるようです。

細かいことで言えば、化学の周期表など覚える必要がありません。教科書のその部分は見てもいいことになってますし、理科の授業の教室にはそもそもデカデカと貼ってあります。また単に歴史の年号を覚えさせるといったこともなかったように思います。時期については多少アバウトでも、出来事の内容を理解しておけばOK。海外の人との会話で歴史の話題になったとき、それはXX年の出来事でしょ、と正確に年号を言い当てると、すごい、と驚かれますが、たいていの人はその後、内容についてはよく知らないということをさらけ出すことになりがちです。内容をしっかり理解しておけば、年号なんてアバウトでもいいじゃない。そんな感じです。性格な年号、周期表を知りたければ教科書、またはChromebookでOK。

PCリテラシーの下地

最近は日本でもそうですが、アメリカにおいては少なくとも私が渡米した1999年でも、テレビや冷蔵庫と同じで、どの家庭にも当たり前に存在するものでした。高校生なんだからOfficeくらい使えないと、ということで、WORD、EXCEL、PowerPoint、ACCESSの使い方を教える授業もありました。当時、高校生だった私は、BASICはちょっと遊んだ経験があるくらいで、Windowsは初体験。同級生はみな高速ブラインドタッチをするなか、キーボードが使えない私は、隅っこでタイピングソフトを使って自習するのでした。ACCESSなどの知識は今でもたまに役立ちます。

小学生のことは知りませんが、中学生ともなればWORDの基本操作くらいはできる&家にPCがある想定なので、作文などの宿題は、フロッピーディスクに入れたファイルで提出することも。生徒が一斉に先生の元へフロッピーディスクを提出しに行く様は、今思うとシュール。

何が言いたいか、というと、ずっと以前からアメリカではPCを使って宿題をやる、というのが当然だったわけです。当時は今ほどネットが発達していないので、フロッピーディスクで~となっていたわけですが、そこから現在のGoogle Suiteのようなシステムへの移行は、今まで手作業でやっていたところをオンライン化しただけともいえるので、スムーズに移行出来たのだろうと思います。つまり、PCで作業する下地が既にあったので、Chromebookがすんなり受け入れられたという側面があります。日本では日常的にPCを使う高校生は4割程度とのことですが、むしろスマホの普及で減っているようです。

アメリカの教育は、生徒への経済的負担を嫌う

アメリカには、地域による教育費の違いは露骨に存在(例えばNYでは、住民の所有する住宅を査定し、それに対し一定割合の教育費を徴税するため、金持ちが多い地域では教育費も多い)。日本とは違い、経済的なレベルにより、住み分けがはっきりしています。しかしながら、基本的には生徒の無駄な出費を強いるのは良くないことだという認識(建前?)があります。最たる例が、教科書でしょうか。

私は、アメリカの高校では教科書を買ったことがありません。教科書は教室に大量のストックがあり、無償で生徒に貸し出しているからです。そのクラスを受講中は、家に持ち帰ってももちろん構いません(アメリカの高校は、生徒が教室を移動する日本の大学みたいな受講スタイルです)。

授業で使う分はそれで賄い、授業が終わった後でも勉強を続けたければ自分で買ってくださいね、というスタンスです。なので、改訂を繰り返して兄弟間での使いまわしも許さず、無駄な出費を強いるスタイルとは大きな違いがあります。経済的理由で不利益を被ってはいけないという考えが、一応建前としてあるので、もはや教育に欠かせないPCを一斉配付するというのは、自然なことと思われます。予算的に難しいといっても、小売価格$200程度で、5年間以上使える想定のChromebookを採用すれば、コスト的には教材費、人件費などの経費削減と比べれば得なのでしょう。

教育スタイルとGoogle Docsとの相性

日本でも高校までは、班単位で何かすることがありますが、基本的に成績は個人評価。アメリカの場合、チームで宿題をする、発表をする機会など良くあるのですが、特に、大学院(MBA)の時は、成績評価は全てチーム単位。個人が何をどれだけやろうとチームの成績が悪ければ悪い評価しかもらえません。そこでは、コミュニケーションをとらない職人タイプの人間は、まったく歓迎されないどころか排除されかねません。

そういった事情があるので、仕事は全てチームメンバーと共有してやるのですが、ここで本領を発揮するのがGoogle Doc各種アプリ。例えば2人が同じDocファイルを開いている場合、2人の作業がリアルタイムで共有され、それぞれのディスプレイに表示されます。同時入力ももちろん可能。2人以上ももちろん可能。これはやってみるとちょっと驚きです。リアルタイムで保存するというGoogle Docの特色はこの機能のためにあるのではないかと思うほど。当時はWordファイルをメールで順番に回していましたが、それぞれが思い思いに修正するため前後関係が繋がらなくなったり、統一感がなくなるうえ、待ち時間が人数分かかってしまいます。Google Docならテーブルを囲んで議論し、考え方を共有しつつ、皆で同時に作業することが可能。

Google Docは見た目のカスタマイズが限られていて、使えない、ショボイという意見も聞こえてきそうですが、アメリカでは内部資料やレポートに無駄な装飾はむしろ悪。そんなところに時間をかけるのは時間の無駄遣というわけで、「やってはいけない」とさえ言われます。PowerPointに意味のない図を入れたり、スライド移行アニメーションをつけるなど言語道断。GEの元会長ジャック・ウェルチが社内プレゼンで凝ったスライドでプレゼンを試みた社員に激怒したというエピソードは特に有名。対外向けプレゼンではその類ではありませんが、それでも行数は3つまで、など、スライドはなるべくシンプルにつくることが推奨されるため、機能は最小限で十分なのです。

ちょっと話がそれますが、日本人はプレゼンが不得手な人が多い。私も決して上手いわけではありませんが、一番多いのが、声が小さい上にボソボソと下を向いてしゃべるため、何を喋っているのか全く分からないパターン。学者に多いタイプです。プレゼン能力は、今時は必須スキルなので、時代に合わせて教育に取り入れるといったことがあってもいいと思うのですが。

まとめ

サイバーマンデー真っただ中でなぜこの話題?というと、日本アマゾンのサイバーマンデーはChromebookとは無縁。アメリカでの祭り状態と違い、平常運転。(あまり期待してませんが)来年以降に期待。

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